Halladas moléculas orgánicas en Marte

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Ciencia

Halladas moléculas orgánicas en Marte

Por Mi_Nueva_Edad, | 13 Junio, 2018

El hallazgo de señales de vida extraterrestre es uno de los anhelos más importantes de la ciencia. Ahora, la expedición solitaria del rover Curiosity en Marte nos desvela que ha encontrado moléculas orgánicas muy cerca de la superficie, sin que se pueda asegurar si provienen o no de antiguos organismos vivos. El ser humano quiere conocer, casi como un impulso irrefrenable, si estamos o no solos en el universo.

En búsqueda de nuestros vecinos

Casi nadie dentro de la comunidad científica duda de que no estamos solos. En sistemas solares cercanos, en lejanas o próximas galaxias, dentro de la infinitud del universo, se deben de dar circunstancias parecidas a la de nuestro planeta Tierra, de eso no cabe casi ninguna duda.

De hecho, muy cerca de nosotros, dentro de nuestro propio Sistema Solar, existen numerosos candidatos a albergar vida aunque sea de manera microscópica.

El primer candidato fue la Luna, pero ya hace mucho tiempo que dejamos esa vaga esperanza atrás. Marte se convirtió entonces en escenario de nuestras fantasías sobre sus posibles habitantes. Los legendarios marcianos nunca han aparecido y probablemente nunca lo harán, al menos vivos. Pero de lo que sí hay esperanza, es de hallar evidencias de que en algún momento los hubo.

La expedición del rover Curiosity

Este robot rodado de la NASA anda vagando por el planeta rojo buscando muestras de su superficie o a escasa profundidad y analizándolas para enviar sus resultados a La Tierra. Los últimos descubrimientos llevan a la conclusión de que existen moléculas orgánicas de una antigüedad de 3.000 millones de años, lo que podría significar la existencia vida en tiempos pretéritos en Marte.

Las moléculas orgánicas (que pueden contener principalmente carbono e hidrógeno y también oxígeno, nitrógeno y otros elementos), fueron hallados en el interior de un cráter llamado Gale y que albergó en el pasado un lago.

Las muestras de estas rocas sedimentarias llamadas lutitas indican que contienen moléculas orgánicas, pero esto no quiere decir necesariamente que su origen sea biológico, puesto que la propia radiación solar u otros procesos físicos son capaces de generarlas.

Lo que si es cierto es que este hallazgo abre aún más la puerta a descubrimientos más sorprendentes cuando en futuras misiones, se pueda perforar mucho más en profundidad que los 5 centímetros en los que lo ha hecho el Curiosity.

Los resultados volcados en la revista Science, se suman a los recientes sobre el estudio del gas metano encontrado en la delgada atmósfera de Marte por los cuales existe una importante fluctuación de este gas, asociado también a lo biológico, dependiendo de la estación y en periodos de tres años marcianos equivalentes a seis terrestres.

Sin embargo tampoco se puede asegurar que su origen sea biológico puesto que la interacción de agua y roca también puede generarlo.

Marte, el planeta de los marcianos, sigue siendo objeto de estudio de la ciencia y seguramente nos ofrecerá muchas sorpresas sobre vida extraterrestre. De momento ya hay evidencias de moléculas orgánicas. En pocos años se espera que el hombre conozca de primera mano su suelo. Mientras tanto, el privilegio de ser el pionero se lo debemos a un robot: el rover Curiosity.

 

Imagen: Autorretrato del Curiosity en Marte (www.flickr.com)

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