La causa definitiva de la extinción del hombre de Neandertal

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Ciencia

La causa definitiva de la extinción del hombre de Neandertal

Por Mi_Nueva_Edad, | 21 Mayo, 2018

Se ha debatido mucho en el ámbito de la ciencia sobre las causas de la extinción de los Neandertales. Que si el cambio climático, que si epidemias, que si la superioridad intelectual de su competidor el Homo Sapiens...Ahora un nuevo estudio parece que tiene la respuesta más definitiva: no tenían recambio mientras su competidor se nutría de la migración africana. Conoce todos los detalles.

Posibles causas, pero no definitorias

Efectivamente, los científicos han barajado a lo largo de la historia diversas hipótesis sobre la desaparición de los Neandertales. Ellos aparecieron en Europa, Oriente Medio y Asia Central hace 400.000 años y se extinguieron hace 39.000 años más o menos.

Convivieron con su pariente el Homo Sapiens desde hace 51.000 años hasta su extinción, aunque se sabe que de alguna manera pervive en nosotros por la hibridación que se produjo entre ambas especies. No ocurre lo mismo con la actual población humana subsahariana.

Se ha pensado que uno de los posibles causantes de su extinción fue el cambio climático, una glaciación, y puede que tenga algo que ver. No obstante los científicos piensan que es poco probable debido a su adaptabilidad a climas fríos, mucho más que el Homo Sapiens.

Otra posible razón es el contagio y las consecuentes epidemias por causa de enfermedades de su nuevo competidor, muchas de ellas tropicales.

También se apunta como posible causa la erupción de un supervolcán en Nápoles que provocó una inmensa nube de cenizas sobre gran parte de Europa, salvando el extremo occidental, es decir, la Península Ibérica. Esto podría explicar que aquí se hayan encontrado los últimos restos de la especie.

Por último la causa más controvertida, y probablemente la más incierta, es la de la superioridad intelectual del Homo Sapiens y su mayor habilidad para la caza o el aprovisionamiento de alimentos. Los estudios más recientes tienden a descartarlo, puesto que hay indicios que apuntan a que, aunque existían diferencias entre ellos, se cree que sus habilidades eran plausibles tales como el lenguaje articulado o el arte rupestre. Es más, se cree que hubo cierto intercambio intelectual entre una y otra especie los miles de años en los que convivieron.

Lo más probable es que, salvo esta última causa y la del cambio climático, todas las demás tengan que ver con su desaparición pero no es el motivo principal.

Más sencillo de lo que parece

Publicado un estudio en Nature Communications, los profesores en Ciencias Biológicas y Evolución de la Universidad de Stanford Oren Kolodny y Marcus Feldman, mediante una simulación informática, afirman que el motivo principal de la desaparición del hombre de Neandertal es que no tenía recambio.

Los flujos migratorios del Homo Sapiens desde África fueron constantes durante cientos de miles de años y eso provocó una permanente renovación y fortalecimiento de la población.

En el simulador informático, crearon dos grupos de población diferenciados sin otorgarle a ninguno de los dos ninguna ventaja sobre el otro, salvo en la constante de nuevos aportes de población para uno de ellos.

Esta hipótesis se denomina “hipótesis nula” y está basada en lo que sabemos sobre ecología y la emigración humana gradual. No quiere decir que otras causa pudieran influir en la extinción de los neandertales, sin embargo, lo que si pone de manifiesto es que aunque no hubieran existido causas adyacentes, la extinción se hubiera producido de todas maneras.

Nuevo paso de la ciencia para conocer mejor las causas de la extinción del hombre de Neandertal. La migración del Homo Sapiens arrinconó a nuestros parientes hacia su desaparición.

 

Imagen: Hombre de Neandertal (www.antrophistoria.org)

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