El Nobel de medicina, para las inmunoterapias

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Ciencia

El Nobel de medicina, para las inmunoterapias

Por Mi_Nueva_Edad, | 10 Octubre, 2018

Este año los ganadores del prestigioso Nobel de Medicina son el máximo exponente de la llamada inmunoterapia que ya está allanando el difícil camino hacia la cura del cáncer. P. Allison y Tasuku Honjo suben hasta al Olimpo de la ciencia. ¿Quieres saber en que consiste la inmunoterapia?

Desactivar el freno

En el tránsito del siglo XIX al XX surgió de alguna manera este concepto de inmunoterapia. Consiste en terapias que son capaces de activar el el sistema inmune.

Estas investigaciones tuvieron sus frutos y evidencias, pero no fue hasta el tránsito del XX al XXI cuando han dado sus mejores frutos y está suponiendo una revolución en la lucha contra el cáncer.

Los dos científicos llevan muchos años desarrollando el concepto y gracias a sus avances se han creado fármacos que permitan activar el sistema inmune: ipilimumubab, nivolumab o atezolizumab.

El cáncer avanza porque nuestro sistema inmune tiene activado el freno para no atacar porque no lo reconoce como extraño. Esta activación se produce paradójicamente al desactivar un freno que cada célula T o linfocito T (un tipo de glóbulo blanco), tiene activado para no atacar al propio organismo, es decir, a cualquier célula o microbio beneficioso para él mismo.

Ese freno no es más que una proteína. El japonés Honjo de la Universidad de Tokio y Allison, que empezó a desarrollar sus investigaciones en la Universidad de Berkeley en los 90, descubrieron el primero la proteína PD-1 y el segundo la CTLA-4.

Estas proteínas actúan como detonador de la respuesta inmune de las células T. Los linfocitos tienen receptores para reconocer una célula extraña y dañina de la que no lo es, pero necesitan el bloqueo de estas proteínas para desatar la cólera de nuestras defensas.

Las terapias desarrolladas por diferentes caminos pero convergentes de estos dos científicos, están llegando a un nivel ideal para obtener altos porcentajes de curaciones de enfermos de cáncer sobre todo en casos de cáncer de pulmón, de riñón, melanoma y se suceden los avances en otros tipos de cáncer.

El tratamiento por medio de inmunoterapia en algunos casos aumenta un 30% los casos de éxito de curación e incluso pueden llegar a combinarse tratamientos de los dos galardonados con el Nobel obteniendo hasta un 60% la esperanza de sanación .

Alternativa o complementaria

Este tipo de terapia, que intenta despertar la propias defensas de su propio engaño, mucho menos agresiva que la quimioterapia o la radioterapia que se centran en atacar al tumor externamente, amplía el horizonte de la lucha contra el cáncer.

Se espera que en los próximos tiempos sigan muchos más avances en la materia. La inmunoterapia también tiene efectos secundarios, esta en proceso de desarrollo y no actúa de la misma manera en todos los individuos tratados y en este punto están poniendo el énfasis los científicos que se dedican a esta materia.

No obstante este merecido Nobel a Honjo y Allison indica que la brecha abierta por ellos, podría significar toda una batalla ganada al cáncer. La inmunoterapia es otro triunfo de la ciencia y la medicina y ahora representa lo mejor de la humanidad.

 

Imagen: Medalla oficial del Premio Nobel (www.diariodigitalcolombiano)

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