Las ciudades perdidas de África

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Cultura y Ocio

Las ciudades perdidas de África

Por Mi_Nueva_Edad, | 11 Diciembre, 2017

Demasiado extendidos los prejuicios sobre África. Especialmente los relacionados con el África Subsahariana. Hoy tenemos ganas de compartir historia, algunas pinceladas de información que quizás sorprendan a algunos y destierre, de una vez por todas, la idea de que este paraíso maltratado es (y siempre fue) incivilizado y carente de cultura. Hablemos de ciudades históricas africanas y por qué sucumbieron.

¿No estaréis pensando que algo tienen que ver los europeos?

Pues estáis en lo cierto en la mayoría de los casos.

Sobre todo a partir del siglo XIX con el inicio proceso salvaje de colonización de los países europeos de África, se produjo un cataclismo tal desde el punto de vista humano, cultural y medioambiental, que evidentemente todos los problemas de más allá del Sahara en la actualidad tienen su origen en Europa.

A la llegada de los europeos, en distintos puntos de África existían grandes ciudades, centros administrativos y de poder, focos culturales equiparables a cualquiera de los otros continentes, organizadas incluso al milímetro, planificadas, con sus eruditos y sabios, capaces de comerciar con Europa o Asia y que en algunos casos, fueron centros de ciencia y cultura de referencia mundial.

Los europeos arrasaron directa o indirectamente. Importaron la gripe o la viruela (en América ya había sucedido) esquilmándose así grandes poblaciones y casi la totalidad de las ciudades fueron arrasadas en el sentido literal. Mucho tiene que contar el suelo de África todavía.

Las ciudades perdidas de África

Tombuctú

Su momento de máximo apogeo fue en el siglo XIV. La capital del Imperio de Mali que abarcaba el actual Mali, Senegal, Guinea, Gambia y parte de Mauritania, tenía 5 veces más población que Londres, contuvo una de las bibliotecas más grandes del mundo, allí se hizo la primera enciclopedia casi 400 años antes que en Europa, contenía manuscritos científicos, médicos, de carácter artístico y en definitiva de todas las áreas de conocimiento.

Conocían los movimientos de los astros y el funcionamiento general del Sistema Solar siglos antes que Copernico y Galileo expusieran sus ideas revolucionarias. Tombuctú esta considerada, y el Imperio de Mali en su conjunto, como uno de los grandes centros culturales y económicos de la Edad Media gracias a su control sobre todo del oro y la sal. Ninguna ciudad europea fue capaz de hacerle sombra.

Existen manuscritos del propio siglo XIV que relatan como navegantes del Imperio de Mali llegaron a América en el 1311. Vamos, claros ejemplos de incivilización.

Benin

Más al sur, en la actual Nigeria, existió el Imperio de Benin, una ciudad de grandes dimensiones incluso en comparación con las europeas, y que mantuvo su primacía cultural y económica en la zona del siglo XV al XIX cuando el Impero Británico acabó con él. Benin fue triturada.

Una ciudad que algunos europeos la habían descrito como perfectamente organizada, de edificios imponentes y elegantes, con niveles de higiene equiparables a los de Europa y con un refinamiento artístico perfectamente observable en los famosos  "Bronces de Benin” que ya se encargaron los británicos de saquear. De hecho todavía se “custodian” en el Museo Británico. Lo Único que se conserva de la ciudad son algunos dibujos y grabados.

Gran Zimbabue

Es un símbolo nacional de Zimbabue. A más de 1.000 metros de altura se erigen las ruinas en piedra y ladrillo de una antigua ciudad con orígenes en el siglo VI y restos que van del siglo XI al XIII.

Esta ciudad está envuelta en el misterio. Fue el pueblo Shona el que la levantó y aunque son pocos los indicios que ayudan a su conocimiento, se sabe que comerciaban con árabes al menos. En excavaciones se han encontrado monedas árabes y artesanías chinas. Llegó a tener los mismos habitantes (1.800) que el Londres de la época.

Y Hay muchas más. Si te interesa el tema solo tienes que buscar información de Kilwa y su puerto de comercio con Arabia, China o India, Loango en el Congo y su destreza matemática, Gedi en Kenia, la antigua Mogadiscio, la capital de Somalia, Kumasi en Ghana, Kano en Nigeria o la antigua civilización Nok allá por el siglo V a.C. Y no son los únicos ejemplos. Puedes buscar más información aquí.

Africa es un continente atrasado porque ha sido esquilmado. Su cultura pasada fue aniquilada y ahora solo queda un vago recuerdo de lo que fue. Cuando alguien hable en clave de estereotipos sobre el continente negro, quizás deberías compartir con el alguna información sobre historia. Así fueron las ciudades históricas africanas, las grandes ciudades perdidas del África Subsahariana.

 

Imagen: Gran Zimbaue (www.news.uct.ac.za)

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