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Ciencia

Un iceberg podría desvelar grandes secretos

Por Mi_Nueva_Edad, | 11 Octubre, 2017

Que el calentamiento global es un hecho, lo testifica uno de los grandes acontecimientos acaecidos en la Antártida hace pocas semanas y nada halagüeño para el medio ambiente. El enorme iceberg Larsen-C se ha desprendido de la plataforma antártica. Mala señal. Sin embargo al menos se abre una puerta para la ciencia de poder estudiar los fondos marinos dejados al descubierto.

Enormes proporciones

Con más de un billón de toneladas y unos 5.800 kmde superficie, el Larsen-C se ha convertido en el más grande nunca conocido. Para que podamos hacernos una idea, una superficie del tamaño de La Rioja o dos veces el de Luxemburgo o la misma París o 10 veces la ciudad de Madrid.

Los efectos del cambio climático se están acelerando en los últimos años. Los fenómenos de los grandes icebergs desprendidos tanto en la Antártida como en el Ártico.

El retroceso de los hielos en este último océano pone en peligro la supervivencia de muchísimas especies, los bloques de hielo a la deriva suponen un gran peligro para la navegación, los deshielos podrían subir el nivel de los océanos dramáticamente para las poblaciones costeras de todo el mundo y los signos del efecto invernadero ya son patentes en fenómenos naturales como los últimos huracanes devastadores en la zona del Caribe.

Oportunidad para la ciencia

A pesar de ello, algo interesante podría aportar la ciencia por esta lamentable circunstancia. Se abre una oportunidad de estudiar fondos marinos que han estado ocultos por más de 120.000 años.

Hace doce años, un iceberg más pequeño descubrió los fondos bajo él y se pudo observar una maraña blanquecina en los fondos similar a una gran tela de araña, compuesta por bacterias quimiolitótrofas y por enormes almejas que se alimentaban también de sustancias químicas.

Dos años después, cuando un equipo de investigación biológica se decidió a examinarlas ya solo quedaban conchas vacías y materia vegetal inerte.

Otras expediciones en la década de los 90 y principios de la siguiente consiguieron desvelar algunos secretos dejados a la vista por otros desprendimientos y nuevas especies furon descubiertas para la ciencia.

Ahora la carrera hacia la investigación ha dado el gran pistoletazo de salida. La urgencia por llegar lo antes posible a este punto del extremo sur del globo apremia.

Expediciones alemanas planean incluir en su ruta para el 2019 el abismo abierto por el Larsen-C. Británicos pretenden llegar el año próximo y Corea del Sur también se plantea un desvio de sus investigadores hacia la zona y ampliar una misión previa a las Islas Shetland.

No es tan fácil como parece. Lo inhóspito del clima y las condiciones atmosféricas de la Antártida hacen muy complicadas las expediciones por estas latitudes. Cualquier misión científica de estas características requiere de una preparación de años y no es tan fácil reunir el material científico y humano necesario para semejante reto.

Esperemos que estas misiones tengan el apoyo internacional necesario para llegar a buen puerto y poder conocer el legado de decenas de especies desconocidas hasta ahora para el hombre.

Puede ser una oportunidad de oro para la ciencia e incluso para conocer mejor las claves de nuestro complejo medio ambiente aunque honestamente, hay misterios que sería mejor si no tuviéramos la oportunidad de conocerlos.

La ciencia se encamina hacia la Antártida para conocer los secretos desvelados en los fondos marinos por el iceberg Larsen-C. Mientras, en tu casa, puedes hacer mucho por el medio ambiente y para frenar el calentamiento global. No lo olvides.

 

Imagen: iceberg (fr.wikipedia.org)

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