El tiburón del Siglo de Oro

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Medio Ambiente

El tiburón del Siglo de Oro

Por Mi_Nueva_Edad, | 15 Agosto, 2016

Tal vez, la noticia científica que se ha hecho pública estos días sobre el tiburón de 400 años de edad, encierre claves sobre la longevidad extrapolables al ser humano. Sea o no así, la naturaleza nos vuelve a dejar boquiabiertos ante semejante récord.

Queremos compartir con vosotros los detalles de la noticia.

La especie

El tiburón boreal (Somniosus microcephalus), campa a sus anchas por las aguas heladas de Groenlandia y el Oceano Ártico. Normalmente viven y se alimentan a unos 200 metros de profundidad.

Llegan a alcanzar los 6 m de longitud y crecen a un ritmos de un centímetro por año. Se toman las cosas con calma, eso queda claro.

De hecho, alcanzan la madurez sexual cuando miden unos 4 metros y a los 150 años de edad. ¿Quién no desearía una niñez tan prolongada?

No tienen depredadores, porque su carne es venenosa debido a su alta concentración de óxido de trimetilamina y su cuerpo es blando. En él no hay ninguna calcificación. Es por esto que hasta ahora no se había podido averiguar su edad.

La especie ha sido muy esquilmada gracias a la pesca intensiva, a pesar de que no se puede aprovechar su carne.

El hallazgo

Un equipo científico de la Universidad de Copenhague, fue el encargado del descubrimiento. Se hicieron con varios cuerpos de estos tiburones que habían sido pescados por accidente y como no era posible datar su nacimiento por su morfología blanda se fijaron en sus ojos.

En el cristalino de estos animales, existe un proteína inerte que se forma en el útero materno. Esto quiere decir que con su datación, podrían averiguar su edad aproximda.

Para ello utilizaron la técnica del carbono 14, la misma que se usa para datar fósiles. Aunque con este método no se puede saber con exactitud la fecha, apuntan que la fecha más probable de nacimientosea la de Cervantes, Velazquez o Shakespeare, nada más y nada menos.

La hembra estudiada ha sobrevivido a la pesca durante 400 años, a pruebas nucleares a guerras y a todos los cambios que se han sucedido desde entonces.

Los más longevos

Hasta ahora sabíamos que las tortugas viven muchos más años que los humanos, también algunas ballenas y por descontado algunos árboles que pueden ser milenarios.

Pero en el mundo animal es otro ser de esos lares, la almeja de Islandia llamada Ming, la que ostenta el record de supervivencia con 507 años cuando murió.

No obstante, el vertebrado más longevo es esta tiburón boreal.

¿Cómo es posible?

La primera cuestión sorprendente, es que ninguna enfermedad (cáncer, por ejemplo) haya podido acabar con ella en tanto tiempo.

El ambiente frío de estas latitudes, su lento metabolismo, su poca capacidad reproductora y su sangre fría son la clave para entenderlo.

Por eso hay dudas sobre si el estudio de estos animales, podría servir para el análisis de la longevidad en otros animales, sobre todo de sangre caliente.

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