Energía eólica como combustible alternativo para barcos

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Ciencia

Energía eólica como combustible alternativo para barcos

Por GURULAB.biz, | 04 Marzo, 2015

En torno al 90 por ciento de las mercancías que se transportan en todo el mundo lo hacen en barco. Evitar la gran contaminación que generan los cargueros que se utilizan para ello ha llevado a una empresa noruega a desarrollar un nuevo buque que utiliza la energía eólica como forma de propulsión.

El nuevo barco ha sido ideado por la compañía del prestigioso ingeniero Terje Lade, y su diseño es capaz de ahorrar hasta un 60 por ciento en combustible y reducir las emisiones de gases contaminantes en un 80 por ciento.

Aprovechar la fuerza del viento para hacer que un barco se mueva no es algo nuevo: los veleros utilizan ese sistema desde la antigüedad. Pero el sistema de propulsión de este moderno carguero poco tiene que ver con las velas de tela de los barcos históricos.

Novedoso diseño del casco

La novedad de este buque está en el diseño del casco, con una forma única tanto en la superficie como por debajo del agua, que permite que el viento sirva de impulso y no genere resistencia. El diseño incluye asimismo elementos de la industria aeroespacial, que también aprovecha la fuerza del aire en su propulsión.

Viento y gas natural licuado

La compañía calcula que con vientos de entre 18 y 19 nudos, el carguero navegaría tan rápido como usando un carburante tradicional. La energía eólica se complementa con un motor de gas natural licuado, un combustible limpio, que apoya el funcionamiento y las maniobras cuando la fuerza del viento disminuye.

También incluye un sistema informático que determina la trayectoria óptima que debe hacer el barco en función de factores como las previsiones meteorológicas o el tamaño de las olas que podría encontrarse.

Listo en 2019

Según las previsiones de la compañía, este novedoso barco podría estar operativo en 2019. La fecha no es casual, ya que un año más tarde, en 2020, entrará en vigor el denominado Convenio Marpol, que obligará a los barcos a disminuir el uso de combustibles con alto contenido de azufre. La mayoría de carburantes que los barcos emplean actualmente contienen ese elemento, muy contaminante para el ecosistema marino, y que este sistema eliminaría.

Imagen: Ladeas

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