El viaje de la arena del Sáhara hasta el Amazonas

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Medio Ambiente

El viaje de la arena del Sáhara hasta el Amazonas

Por GURULAB.biz, | 30 Marzo, 2015

Entre el desierto del Sáhara y la selva del Amazonas hay unos 5.000 kilómetros de distancia, pero ambos territorios están más unidos de lo que parece. Cada año, unos 27,2 millones toneladas de polvo del desierto vuela hasta la selva, donde sirven como fertilizante natural para ese hábitat vegetal.

Ese viaje transoceánico desde África hasta América es fundamental para la selva, ya que la arena africana tiene un alto contenido en fósforo, que aporta nutrientes a la vegetación. Un reciente estudio de la NASA y las universidades estadounidenses de Maryland y Miami han cuantificado por primera vez a través de un satélite ese trasvase de nutrientes.

22.000 toneladas de fósforo

En concreto, según el estudio, cada año llegan al Amazonas unas 22.000 toneladas de fósforo contenido en el polvo procedente del desierto. Es más o menos la misma cantidad de ese mineral que pierde la selva a causa de la lluvia y las inundaciones y recuperarlo es fundamental para su vegetación.

El estudio determina también que el fósforo que cada año viaja hasta el Amazonas procede principalmente de la zona del Sáhara conocida como depresión del Bodélé, un lugar que hace millones de años estuvo cubierto por el lago Chad. Por ese motivo, la arena de la zona es muy rica en minerales y nutrientes.

En los últimos 1.000 años, esta zona del planeta ha perdido unos 4 metros de tierra, que a su vez se habría depositado en el Amazonas.

¿Cómo afecta el clima?

Los científicos han analizado el proceso durante los años 2007 al 2011, y han llegado también a la conclusión de que los resultados pueden ser muy variables en función del clima. Así, los años en los que se registraron más lluvias en el Sáhara, la selva recibió menor cantidad de polvo africano.

El cambio climático, por tanto, tendrá repercusiones seguras en este transporte natural de fertilizantes que tan importante es para el ecosistema del pulmón del planeta.

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