Media docena de rinocerontes blancos norteños

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Medio Ambiente

Media docena de rinocerontes blancos norteños

Por GURULAB.biz, | 16 Enero, 2015

Es el mamífero más grande de África después del elefante y no tiene depredadores naturales, pero la obsesión del hombre por hacerse con las supuestas propiedades mágicas de su cuerno ha llevado a la casi total desaparición de los rinocerontes. El rinoceronte negro occidental se dio por extinguido en 2011. De su compañero blanco norteño quedan en el mundo solo seis ejemplares.

En la actualidad, estos animales de origen prehistórico se dividen en cinco clases, con varias subespecies en cada una de ellas. Así, en África habitan los rinocerontes negros y los blancos, con solo unos miles de ejemplares de cada uno; en Asia, el rinoceronte de Java y el de Sumatra están en peligro severo de extinción, y el rinoceronte indio está calificado como vulnerable.

En noviembre de 2011, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) declaró oficialmente extinta una de las subespecies del rinoceronte negro, el rinoceronte negro occidental.

Cinco hembras y un macho

Tres años después, el temor a que la subespecie del rinoceronte blanco norteño sufra la misma suerte va en aumento, ya que la población es de solo media docena de ejemplares, la mayoría en el parque nacional de Garamba, en la República Democrática del Congo.

Allí el pasado mes de octubre murió por causas que aún se desconocen el séptimo de los ejemplares que habitaban en el planeta. Se trataba de uno de los dos únicos machos de esa especie en el mundo, con lo que las posibilidades de reproducción de la especie son cada vez más escasas.

El cuerno milagroso

La creencia de que el cuerno de rinoceronte posee cualidades curativas para enfermedades que van desde el cáncer hasta fiebre o convulsiones y afrodisiacas ha desatado a lo largo del último siglo la caza furtiva de este animal.

Países como Kenia, Mozambique, Sudáfrica y Zimbabue cuenta con leyes muy restrictivas para evitar la caza ilegal de estos mamíferos y la vigilancia y las sanciones se han multiplicado para erradicar esas prácticas.

No todo está perdido

Aunque la caza furtiva sigue siendo el principal enemigo de este mamífero, según datos de la UICN no todo está perdido: las intensas campañas de concienciación a nivel mundial sobre la importancia de preservar la naturaleza han permitido que algunas especies hayan aumentado su población, como el rinoceronte blanco, con unos 100 ejemplares a finales del siglo XIX entre todas su subespecies, y unos 20.000 en la actualidad.

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